Twee zussen, één onderneming

Twee zussen, één onderneming

Nu eens geen Koppeling tussen twee sectorgenoten, maar tussen twee familieleden. Twee zussen, om precies te zijn: Mayke en Sybrig van Keep. Samen eigenaar van het communicatiebureau De Issuemakers, al 10 jaar.

Sybrig van Keep
Sybrig (55) had voor ze met haar zuster fuseerde, haar eigen bureau Van Keep Public Affairs. En was ooit medewerkster in de Tweede Kamer. Een enorme netwerkster, vooral in politiek Den Haag.
Mayke van Keep
Ook Mayke (58) had eerst haar eigen bureau, Van Keep & Partners. Wellicht hoort het bij de sector, PR en communicatie, maar beide vrouwen beperken zich overigens bepaald niet tot hun eigen bedrijf. Ze zijn ook actief in allerlei maatschappelijke organisaties als de Nationale Denktank, Entrepreneurs' Organization NL, de ondernemersorganisatie Ouder-Amstel en regionale politiek.
Twee zussen, één onderneming
Vraag 1

Hoe houd je de samenwerking goed?

‘Toen we de samenwerking startten, beseften we dat we veel op het spel zetten: niet alleen onze relatie, maar ook op de dynamiek binnen de familie– aanvankelijk liepen we als egeltjes om elkaar heen. Je kunt je voorstellen dat we er alert op waren om problemen te voorkomen. We hebben daarom de afspraken zeer helder gemaakt, met de hulp van een teampje met een accountant, een notaris en een jurist. Over heel veel dachten we na: wat gebeurt er als dit gebeurt, of als een van onze partners in het bedrijf wil, hoe ziet jouw testament er uit, en wat dat betekent voor het bedrijf. Heel veel als ‘als-indiens’, over zaken die toen totaal niet relevant waren. Dit gaf veel duidelijkheid. En hoe we zakelijk en privé scheiden? We zijn collega’s en zussen, maar zien elkaar privé bijna niet, da’s het gekke. We zijn nu dus vooral collega’s. Als ik op mijn werk iets vertel over bijvoorbeeld mijn gezin, is de kans groot dat een collega het eerder van me heeft gehoord dan Mayke. Dat is niet bewust, maar zo gaat dat.’

Sybrig van Keep, De Issuemakers

‘Belangrijkste is dat we elkaar dingen gunnen. Dat de ander iets doet waarvan je denkt dat je dat zelf ook wel had willen doen, maar dat je dat de ander laat doen. En elkaar de ruimte geven om individueel te groeien. Een voorbeeld? Ik ben de laatste tijd meer bezig met werken aan het bedrijf en houd me bezig met het management terwijl Sybrig meer in het bedrijf zit. Zij is net iets meer inhoudelijk met de klanten bezig. En conflicten? Die zijn er natuurlijk wel eens, maar die komen meteen boven tafel, die sudderen niet.’ We kennen elkaar uiteraard door en door, en dat maakt dat er een andere vorm van samenwerking is dan voor mensen voor wie dat nieuw is. Kijk, Sybrig en ik kunnen zeer kritisch op elkaar zijn, maar dat is geen risico, dat zet de samenwerking niet onder druk. Dat komt doordat we elkaar zo lang kennen en als zusjes ook ervaring hebben opgedaan in het ruzie maken. We weten dat dit gewoon geen definitieve breuk betekent. We zijn juist vaak expliciet op zoek naar de kritiek van de ander om iets beter te maken: we zijn geen ja-machine ten opzichte van elkaar.’

Mayke van Keep, De Issuemakers

Vraag 2

Hoe ben je gegroeid als ondernemer?

‘Mijn eigen bedrijf, Van Keep Public Affairs, was ik begonnen vanuit huis. Dat raad ik niemand aan, terugkijkend: vanuit een kantoor geeft heel veel meer rust en duidelijkheid. Toen we fuseerden, had ik vier mensen in dienst, Mayke vijf. Ik ben nu een veel betere ondernemer dan toen, vind ik en dat zit ‘m vooral in loslaten. Ik durf meer los te laten, wat ook komt doordat ik zelfstandige medewerkers heb aan wie ik ook kan overlaten. Dat Mayke en ik samen leiding geven aan het bedrijf, heeft een goed effect op de hele organisatie. Onze mensen voelen dat we bezig zijn met iets te laten groeien, dat we een kantoor aan het bouwen zijn. Misschien wel een familiebedrijf ja, al heeft geen van onze kinderen de wens het over te nemen.’

Sybrig van Keep, De Issuemakers

‘Tja, familiebedrijf… Dat klinkt ergens minder professioneel. We hebben bewust gekozen om niet Van Keep en Van Keep te heten, dat klinkt als Hepie en Hepie. Als ondernemer ben ik veranderd, in de zin dat ik vroeger alles aannam en vooral omzetgedreven was. Ik zag een klus een beetje als een free-lancer: het was iets waar ik mijn salaris uithaalde, terwijl ik nu vooral let op wat de organisatie eraan heeft, hoe het past, welke medewerkers het kunnen doen. Of het nog uitmaakt dat wij vrouw zijn? Misschien is er wel een verschil dat mannen toewerken naar een mooie overname, vrouwen naar een goedlopend bedrijf.’

Mayke van Keep, De Issuemakers

Vraag 3

Wat is je waardevolste les?

‘Dat je het financiële stuk scherp in het oog moet houden. Klinkt logisch, maar dat ging in het verleden niet altijd goed. Onze sector is best gevoelig voor economische schommelingen, dat kan vrij snel effecten hebben op je omzet. En wanneer je dan twee of drie maanden niet alert bent, kun je in de problemen komen. Wat ons dus bijna overkwam. Dus verdiepte ik me vanaf toen veel meer in het financiële stuk en versterkte mijn kennis over dat stuk behoorlijk. Het mooie is dat ik het ook nog eens echt leuk vind.’

Sybrig van Keep, De Issuemakers

‘Durf te vragen, volgens de Wet van Sinterklaas. Als je niet vraagt, krijg je ook niet. Je moet duidelijk maken wat je wil. Toen ik ooit begon met ondernemen, merkte ik dat mensen me van alles gunden en opdrachten aandroegen, maar op een goed moment was die roze bubbel op, natuurlijk. Dus als ik een bepaald niveau van werken wil, bepaalde opdrachten wil, dan moet ik daar om vragen. Je kunt niet alleen maar vrolijk met mensen babbelen de hele tijd, maar concreet vragen: kan ik hieraan voor je werken? Kan ik iets voor je betekenen? Kun jij iets voor mij betekenen?’

Mayke van Keep, De Issuemakers

Wat is jouw mening over Groeifactor? Hoe kunnen wij de ondernemersverhalen nog beter aan laten sluiten op jouw groeiambitie? Laat het ons weten en vul de enquête in.

Uitgelezen? Delen maar!

Groeifactor-app

Ondernemers-inspiratie voor onderweg: luister gesprekken, kijk video’s, lees artikelen.