Twee student-ondernemers: brede blik of scherpe focus

Twee student-ondernemers: brede blik of scherpe focus

Twee jonge Amsterdamse ondernemers, beiden begonnen in hun studententijd, allebei bemiddelen ze personeel voor bijzondere shifts. Wat ze doen blijkt vrij goed uit hun bedrijfsnaam: de een, Sherif el-Zeiny (29), doet dat met Car Drivers, de ander, Brian Hickey (33) heeft HuisArtsenhulp.

Sherif el Zeiny (29)
Oprichter van Car Drivers
Brian Hickey (33)
Oprichter van HuisArtsenhulp
Twee student-ondernemers: brede blik of scherpe focus
Vraag 1

'Wat doe je om te blijven groeien?'

‘We werken met 300 chauffeurs, maar we zijn maar met zeven man op kantoor. Als je nog niet zo groot bent, moet je je nieuwe krachten zorgvuldig selecteren. Die als het even kan dezelfde passie hebben als jij. Groei gaat in fases: je merkt dat je versterking nodig hebt, maar dat kun je je nog niet veroorloven, dan komt het punt dat het net wel kan en vervolgens groei je nog sneller. Als ondernemer groei ik via de VU, mijn oude universiteit. Ik doe mee aan een zogenaamd scale-up-programma. Je ontmoet er andere ondernemers, met wie je spart. Leer ik veel van. Maar ik spreek collega-ondernemers ook op een andere manier: een aantal heb ik via Car Drivers leren kennen, bijvoorbeeld omdat ze klant waren. Ik ben natuurlijk erg jong begonnen, op mijn 19de, en ik merk dat ik me ook persoonlijk heb ontwikkeld – ik moet wel eens glimlachen als ik terugdenk hoe ik vroeger sommige zaken aanpakte. Nu zou ik vooral verder willen groeien als leider, als degene die de punt op de horizon zet en iedereen meekrijgt om daar naartoe te lopen. Hierin probeer ik te groeien via dat VU-programma, maar komt uiteraard ook met levenservaring.’

Sherif el Zeiny (29), Car Drivers

‘Ik doe ook mee aan het VU-programma, Ready to Scale up, en ik krijg erg veel energie van de uitwisseling met andere ondernemers, ik had niet gedacht dat dit zo leuk en waardevol zou zijn. Met persoonlijke groei ben ik eerlijk gezegd niet zo bezig, dat komt misschien nog, misschien is Sherif wel wat verder dan ik. Wat ik wel mooi vind, als ik zo naar hem luister, is hoe onze bedrijven op elkaar lijken. Allebei als student begonnen, zelfde groei, ik nu met zo’n vijf man vast in dienst aangevuld met ZZP’ers, bemiddelen in personeel, van met name studenten, binnen hele specifieke tijdsvakken. De doelgroep is anders, maar het trucje is hetzelfde. Moeten we niet fuseren? Zou niet eens zo’n gek idee zijn, we zouden overhead uitsparen! Qua bedrijfsgroei hebben wij net enorm geïnvesteerd in IT. Het geld voor deze dure grap hadden we al een tijdje, maar het ontbrak ons aan durf om het aan te pakken: we bleven liever vertrouwen op ons systeem van excel-lijsten… Maar het moest echt, het dreigde een bottleneck te worden. Kijk, met ons huidig systeem hebben we een kwart van de markt, dus om de volgende driekwart te pakken, moeten we iets doen.’

Brian Hickey (33), HuisArtsenhulp

Vraag 2

'Wat is je waardevolste les, en wat je belangrijkste stap in het succes van je bedrijf?'

‘Ik ben begonnen met een partner die ik niet zo goed kende. Het is een uitstekende combinatie gebleken, waarin ik meer de denker ben en hij de praktische, degene die de dingen oppakt. Mijn belangrijkste les is om af en toe koppig te zijn. Veel mensen denken het te weten, maar uiteindelijk moet jij de keuze maken. Ik praat met andere ondernemers, krijg adviezen, maar als je succes wilt hebben moet je keuzes maken waar je het beste gevoel bij hebt. Een voorbeeld? Neem mijn hoeveelheid diensten. Zijn er nu tien, best veel. Altijd hoorde ik: focus op een ding. Maar we doen het juist goed, doordat we een breed pakket aanbieden. Klanten nemen eerder een chauffeur, omdat we al andere diensten leveren aan ze.

Sherif el Zeiny (29), Car Drivers

‘Ik run mijn bedrijf met een compagnon, met wie ik ooit samen ben begonnen. Per toeval eigenlijk, want zo goed kenden wij elkaar ook niet. We zijn geen beste vrienden, maar vullen elkaar enorm goed aan. Het is een verstandshuwelijk, maar daarom niet minder mooi: ik heb geleerd hoe ongelofelijk belangrijk goede samenwerking is. Als ondernemer kun je veel tegenslagen hebben, zakelijk en privé, maar met een stevige compagnon kun je er op vertrouwen dat de zaken doorlopen. Verder heb ik succes behaald door op te trekken met partijen die groter zijn dan ikzelf. Dat biedt mogelijkheden om echt hard te groeien. Ik heb ook juist gefocust, dat is dan een belangrijk verschil tussen ons. We begonnen met alles te doen voor onze klanten, de huisartsen. Maar nu weten we waar we goed in zijn en specialiseren we ons daarin, en sindsdien gaat het hard. Maar het belangrijkste is dat wij snoeihard gewerkt hebben. In onze branche waren er veel organisaties die niet zo professioneel te werk gingen, en daar was echt winst te behalen. Maar kostte heel veel tijd. Altijd bereikbaar, ook in weekends. Daar gaat ook mijn vraag aan Sherif over:’

Brian Hickey (33), HuisArtsenhulp

Vraag 3

Brian stelt een vraag aan Sherif

'Wat doe jij om werk en privé te scheiden en te borgen, ook in de toekomst?'

Brian Hickey (33), HuisArtsenhulp

'Da’s lastig, want ik vind werk erg belangrijk. Wel heb ik geleerd dat het met meer structuur –en je daar ook aan houden!- beter gaat, dan kun je meer verantwoordelijkheid nemen voor het gezin. Bij ons is het zo opgelost dat we voor bedrijfsnoodgevallen een schema gemaakt hebben, en dan weer is mijn compagnon aan de beurt, dan ik. En ik heb gemerkt dat als je ’t meer loslaat, je niet teleurgesteld gaat worden, dat niet ineens je bedrijf instort wanneer je een dag niet bereikbaar bent, maar dat andere mensen dan juist meer verantwoordelijkheid nemen.'

Sherif el Zeiny (29), Car Drivers

Vraag 4

Sherif stelt een vraag aan Brian

'We zijn allebei begonnen als student. Zou je dat anderen ook adviseren?'

Sherif el Zeiny (29), Car Drivers

‘Ik heb mijn studie niet afgemaakt, vooral doordat mijn bedrijf ging lopen. En heb de mazzel gehad dat het goed uitpakte. Het kan ook als student, zonder geld, want je hebt voor heel veel bedrijven niet zo veel kapitaal nodig tegenwoordig, omdat je bijna alles in kunt kopen wanneer je het nodig hebt. Als je zo jong bent, kun je ook makkelijker risico nemen: als het verkeerd uitpakt, maakt het gewoon niet zo veel uit, heb je nog geen hypotheek en gezin. Ander voordeel: als je jong bent, wordt je veel gegund!’

Brian Hickey (33), HuisArtsenhulp

Uitgelezen? Delen maar!

Groeifactor-app

Ondernemers-inspiratie voor onderweg: luister gesprekken, kijk video’s, lees artikelen.