Dienstverlening vs. ontwikkeling

Dienstverlening vs. ontwikkeling

Twee ondernemers in de pharmacie. De een bestiert inmiddels drie apotheken in Amsterdam, de ander heeft L-Mesitran, een wondzalf die onder andere in apotheken te koop is.

Swie Oei
Swie Oei (37) opende recentelijk haar derde apotheek in Amsterdam op een bijzondere locatie: het Centraal Station. ‘Voor toeristen en forenzen, die we kunnen leren dat ze hun medicijnen ook bij een andere apotheek kunnen halen.’
Joost Postmes
Joost Postmes’ bedrijf maakt L-Mesitran, een wondzalf, die wordt verkocht in zo’n 60 landen. Een man (47) met een aparte achtergrond. Hij was jurist, maar ook studeerde hij drummen aan het conservatorium en werkte hij een aantal jaar als televisiemaker voor Hart van Nederland en het Limburgse L1.
Dienstverlening vs. ontwikkeling
Vraag 1

Welke weg heb je afgelegd als ondernemer?

‘Een gestage, stapje voor stapje. Nadat ik kort in loondienst het vak leerde, nam ik 10 jaar geleden de apotheek van mijn vader over. Later nam ik een tweede over, en recentelijk opende ik dus die derde op het Centraal Station. Ook veranderd, een stap verder: ik was eerst een Mediq franchise-ondernemer, binnenkort ga ik opereren vanuit een ander veel losser verband. Ik doe nu dingen die ik vroeger niet durfde - ik ben van nature voorzichtig. Gesprekken met andere ondernemers hebben me hierbij goed geholpen: ik heb van hen geleerd om meer op m’n gevoel af te gaan, wel na het inwinnen van goed advies. En geen spijt te hebben van een eenmaal gemaakte beslissing, ook al is die fout uitgepakt. Dit hoort erbij!’

‘Mijn vader maakte L-Mesitran: hij was biochemicus. Een zeer goede, die zelfs in The Lancet publiceerde, maar hij was echter geen verkoper. Dat ben ik gaan doen vanaf 2000, dat was de start van het bedrijf. Na een jaar of vijf belandden we in zwaar weer. We zijn toen langs de rand van de afgrond gekropen. Een zware periode, waarin ik eigenlijk alleen maar met overleven bezig was. Hoe ik er uit gekomen ben? Door snoeihard te werken. Niet zozeer door veertien uur per dag te beulen, want dan komt er geen zinnig woord meer uit je, daar geloof ik niet in. De onderneming bepaalde mijn leven, was mijn leven, het was allesomvattend. Dat is mooi en sneu tegelijk. Ik begon niet over vakanties, hoopte dat mijn vrouw er niet over begon. Dat in combinatie met een soort naïviteit waarin ik er maar vanuit ging dat morgen beter zou zijn. Ik ben nu een betere ondernemer, volwassener. Breng nu eerst de risico’s in beeld.’

Joost Postmes, L-Mesitran

Vraag 2

Wat betekent groei voor je?

‘Ik ben gegroeid in mijn rol van manager. Ik kan mijn mensen, ongeveer 30 in totaal, nu beter leiden en motiveren. Ik reageer minder primair. Ook ben ik tegenwoordig minder gevoelig voor de stemming van anderen, ik trok me de negativiteit van een ander enorm aan. Personal development trainingen hebben me daarin goed geholpen overigens, dat zijn mooie cadeautjes aan mezelf. En de groei van mijn bedrijf? Dat ligt voor een apotheek lastig, de groei is beperkt, die is gewoon demografisch bepaald, dit hangt samen met de grootte van je wijk. Wat dat betreft is de vestiging op CS spannend, want daar gelden hele andere regels, daarin zouden we wel kunnen groeien.’

‘Ik zoek groei op drie fronten: als ondernemer, als familiemens, dus als vader en echtgenoot. En persoonlijk. Werk staat al heel lang op nummer 1, zo nu en dan zijn er de glorieuze momenten dat mijn gezin, waarvoor ik het uiteindelijk allemaal doe, bovenaan staat. Te weinig, maar in ieder geval nog vaker dan ikzelf. Ik zou de balans tussen die drie peilers beter moeten vinden, daarin wil ik graag groeien.’

Joost Postmes, L-Mesitran

Vraag 3

Wat is je waardevolste les?

‘Tja… Van nature ben ik goed van vertrouwen, maar ik heb geleerd om een partij waarmee ik onderhandel echt als tegenpartij te zien. Ik was in gesprek over mijn tweede vestiging met een grote partij die een meerderheid wilde overnemen. Mijn gesprekspartners waren mensen in loondienst, die na een paar jaar toch weg zouden zijn. Dat praat niet goed: zij willen sales, ik zit er in voor de lange termijn. Ik moest voortdurend bij de les blijven, focussen op wat ik het belangrijkste vind: als ondernemer volledige beslissingsvrijheid houden. En vooral niet vertrouwen op hun mooie woorden…’ Uiteindelijk heb ik de overname niet door laten gaan.

‘Keep counting your money. Heb ik wel geleerd toen het slecht ging met mijn bedrijf. Het is heel makkelijk om het in goede tijden uit het oog te verliezen, om bakken met geld uit te geven aan marketing, zonder precies te weten wat je ervoor terug krijgt. Te vaak hoor ik medewerkers zeggen ‘dan huren we dat toch gewoon in’ of willen ze ineens allemaal nieuwe printers in een nieuw pand. Dan ben ik graag de Scrooge die op de rem gaat staan.’

Joost Postmes, L-Mesitran

Vraag 4

Vraag van Swie aan Joost

‘Ik merk dat ik telkens een nieuwe uitdaging nodig heb, misschien ben ik wel bang verveeld te raken. In sommige taken, zoals de uitvoerende, heb ik steeds minder zin. Hoe houd jij jezelf gemotiveerd? Heb jij telkens iets nieuws nodig?’

‘Gemotiveerd blijf ik wel, misschien wel doordat ik nooit kan toezien hoe dingen beter kunnen, maar niet beter worden gedaan, dat drijft mij. En ja, ik heb ook prikkels nodig, en gelukkig komen er voortdurend nieuwe dingen voorbij, dat is ook een beetje in de aard van mijn business: nieuwe landen waar we actief kunnen zijn en andere nieuwe uitdagingen. Ik moet mezelf afremmen, keuzes maken.’

Joost Postmes, L-Mesitran

Vraag 5

Vraag van Joost aan Swie

‘De apothekerij is een lastige business, in een aan alle kanten gereguleerde markt. Biedt het je nog wel voldoende ruimte om te ondernemen?’

Joost Postmes, L-Mesitran

‘Het is lastig. De zorgverzekeraars hebben in mijn ogen een te grote vinger in de pap. En is de omzet zoals ik zei behoorlijk demografisch bepaald. Daarom ben ik zo blij met mijn apotheek op Amsterdam CS: die geeft mij binnen die beperkingen meer ondernemersruimte, kan ik innoverend zijn en dat heb ik inderdaad nodig.’

Uitgelezen? Delen maar!

Groeifactor-app

Ondernemers-inspiratie voor onderweg: luister gesprekken, kijk video’s, lees artikelen.